Гальванометр - это название тех приборов для обнаружения и измерения величин слабых электрических токов, которые основаны на механических силах взаимодействия между магнитами и потокомер купить. Приборы, основанные на других принципах, лишь в отдельных редких случаях носят название гальванометров. Основными частями каждого гальванометра являются два элемента — обмотка или иного вида проводник, по которому проходит измеряемый ток, и постоянный магнит (иногда электромагнит).

Один из этих элементов помещен неподвижно, а другой укреплен таким образом, что он может перемещаться под влиянием сил взаимодействия между токопроводом и магнитом. При этом возникает "направляющая" сила, создаваемая упругостью подвеса, силой тяжести, магнитным полем земли и тому подобные. Смотря по устройству гальванометра эта сила обусловливает как ход колебаний подвижной системы до достижения ею окончательного отклоненного положения, так и величину полного отклонения. Смотря по тому, какой из этих элементов является подвижным, различают две категории приборов: гальванометр с подвижным магнитом и гальванометр с подвижной катушкой. Рассмотрим здесь первый тип.

Гальванометр с подвижным магнитом, иногда также называемые гальванометрами типа Томсона. Здесь подвижным элементом является легкий магнит или система магнитов, подвешенные на тонкой кварцевой нити и помещенные в магнитном поле неподвижных катушек с током. В этих приборах направляющая сила создастся почти исключительно магнитным полем земли. Для ослабления его действия в целях повышения чувствительности прибора часто применяют астатические магнитные системы.

При не астатической магнитной системе применяют магнитную защиту — систему концентрических оболочек из мягкого железа или магнитного сплава, окружающих магниты со всех сторон и дающих ослабление поля во внутренней полости до 1.000 раз и даже | более ("панцирные" или «бронированные» гальванометры). Для регулирования чувствительности гальванометра этого типа применяют также астазирующий магнит, расположенный так, чтобы он в большей или меньшей степени ослаблял силу земного магнитною ноля.

Гальванометр с подвижным магнитом ведут свое начало от «мультипликатора» Швейгера (1820 год), а также от "тангенс-" и «синусгальванометра» Пулье (1837 год). Однако, эти старые конструкции были быстро вытеснены более рациональной конструкцией В. Томсона (]851 год), основные черты которой сохранились до настоящего времени. Совершенствование касалось лишь более точного расчета обмоток и магнитной системы для повышения чувствительности и конструктивных деталей.