Современная технология пластической промышленности может быть решением мелкого фермера на более производительной ферме.

По словам Рона Голди, старшего преподавателя образования в Мичиганском государственном университете, пластическая культура - метод выращивания овощей с использованием поднятых пластиковых мульчированных кроватей с капельным орошением - может быть легко адаптирован к мелким производителям. Первоначальные затраты, связанные с пластической обработкой, могли бы предотвратить небольшие -красные производители приняли этот растущий метод в прошлые годы, но сегодня он становится более доступным выбором, даже для фермера с маленькими землями.

«Они будут обладать всеми преимуществами, которые приходят с пластической гранулометрией, увеличением производства, более высоким качеством [производства], контролем сорняков , удержанием влаги, капельным орошением и т. Д.», - говорит Голди. «Самый большой недостаток - это стоимость и размер оборудования. Потребовался довольно большой трактор, чтобы обрабатывать большинство ранних формирователей кровати, но теперь можно найти более мелкие. "

В то время как коммерческое использование пластиковой мульчи в сочетании с капельной лентой впервые было представлено в 1960-х годах, Голди говорит, что пластическая культура теперь становится стандартом для многих культур из-за более высоких урожаев; контроль сорняков и влаги; и сокращение затрат на удобрения и пестициды из-за сокращения использования земли. Он говорит, что овощные брокеры также нравятся, потому что это дает более качественный продукт с более длительным сроком хранения. (Почва часто переносит болезни, а пластик уменьшает всплеск почвы на продукте.) Растения, обычно выращиваемые в пластике, включают клубнику , помидоры , перец, огурцы, сквош и многие другие, в основном надземные, культуры.

Чтобы начать работу, производители должны получить доступ к правильному размеру трактора (обычно привод на четыре колеса для дополнительной тяги и веса), формирователь постельного белья, который будет вытащить за трактор и устройство для наматывания ленты. Они также нуждаются в сантехнических компонентах, включая фильтры и соединения, от источника воды до капельницы. По подсчетам Goldy, однорядный скрепер для постельных принадлежностей стоит от 3000 до 5000 долларов США, а также около 2000 долларов. Стоимость капельной системы зависит от размера и источника воды. «Пластик составляет около 180 долларов США и составляет около 125 долларов за акр», - говорит Голди. «Другая сантехника может быть сделана менее чем за 1000 долларов США для небольшого оператора. Пластик и лента - единственное, что нужно заменять каждый год ».

Платокультурное земледелие может быть особенно выгодным для садоводов рынка, которые часто растягиваются как во времени, так и в деньгах, говорит Голди, потому что после первоначальных инвестиций можно выращивать одинаковое количество продуктов на половине земли из-за высокой плотности посадки, увеличивая эффективность как времени, так и материалов. Одним из основных преимуществ выращивания в пластике является то, что он продлевает вегетационный период на обоих концах, что означает, что производители могут быстрее вывести свои культуры на рынок и продлить производство в конце года.

«Большинство садоводов рынка растут на рынках CSA или фермеров, и если сезон может быть расширен, их доход увеличивается», - говорит Голди. «Один из недостатков в рыночном саду заключается в том, что не все культуры нуждаются в одинаковом количестве удобрений или воды одновременно. [С пластикой], клапан можно отделить от подложек, так что только некоторые ряды с одинаковыми требованиями орошаются или оплодотворяются одновременно ».

Начиная с 2005 года, пластическая культура стала более доступным вариантом для более чем 300 мелких производителей в Оклахоме через Оклахомаский отдел сельского хозяйства, продовольственной и лесной программы по пластике, которая помогает фермерам с ограниченными ресурсами получать свою продукцию потребителям и увеличивать бизнес фермеров уже растущие специализированные культуры в государстве. ODAFF помогает участникам программы в установке до 1 акра пластической культуры. «На акрах земли мы тратим около 500 долларов на материал, такой как капельное орошение, пластиковые, запорные клапаны и инжектор для удобрений», - говорит Мика Андерсон, который руководит программой пластической культуры в ODAFF. «Затем мы тратим около 600 долларов за труд. Общая стоимость составляет около 1100 долларов за акр, чтобы быть готовыми к посадке ».

Программа помогает устанавливать кровати со своей пластиковой машиной, устраняя необходимость в том, чтобы фермер владел трактором и сортировочным устройством для кроватей, оборудование, которое может оценивать Goldy до 30 000 долларов США или 10 000 долларов США. Машина поднимает кровати, кладет пластик и сразу бросает линию капель.

Начиная с этого года, программа по пластической обработке ODAFF построила 25 садов пластической печати в год, но с дополнительным финансированием из программы грантов Министерства сельского хозяйства США в 2009 году теперь она может установить более 60 садов в год.

«Мы считаем, что эта программа отлично подходит для мелких фермеров в Оклахоме», - говорит Андерсон. «Он создал новых фермеров и помог другим получить больше продукции на небольшой площади».

Для фермеров, которые не имеют права на программы пластической культуры или считают, что их площадь слишком мала, чтобы оправдать авансовые затраты на внедрение пластика, Голди рекомендует разделить оборудование и закупить местные мелкие фермеры.