Пылевые заболевания являются заметными среди литейщиков. Выдержки диоксида кремния часто близки или превышают установленные пределы воздействия даже при хорошо контролируемых очистных операциях в современных производственных литейных цехах и там, где отливки отсутствуют видимой пыли. Воздействие во много раз выше предела происходит, когда отливки запылены или утечки в шкафах. Вероятно, избыточные воздействия, когда видимая пыль ускользает в результате выдувания, подготовки песка или ремонта огнеупоров.

Силикоз является преобладающей опасностью для здоровья в сталелитейном цехе; смешанный пневмокониоз более распространен в увядке железа (Landrigan et al., 1986). В литейном цехе распространенность увеличивается с увеличением экспозиции и увеличением уровня пыли. Есть некоторые свидетельства того, что условия в сталелитейных заводах чаще вызывают силикоз, чем в литейных цехах железа из-за более высоких уровней присутствия свободного кремнезема. Попытки установить уровень воздействия, при котором силикоз не произойдет, были неубедительными; порог, вероятно, составляет менее 100 мкг / м 3 и, возможно, не меньше половины этой суммы.

В большинстве стран появление новых случаев силикоза снижается, отчасти из-за изменений в технологии, отхода от кварцевого песка в литейных цехах и перехода от кварцевого кирпича и к основным облицовкам печи при таянии стали. Основная причина заключается в том, что автоматизация привела к сокращению числа работников в производстве стали и литейных производствах. Однако подверженность вдыхаемой пыли из кремнезема остается упрямо высокой во многих литейных заводах, однако в странах, где процессы являются трудоемкими, силикоз остается серьезной проблемой.

Силиконо-туберкулез уже давно отмечается у литейщиков. В тех случаях, когда распространенность силикоза снизилась, в зарегистрированных случаях туберкулеза наблюдается параллель, хотя эта болезнь не была полностью искоренена. В странах, где уровень пыли остается высоким, пылевые процессы трудоемки, а распространенность туберкулеза среди населения в целом повышена, туберкулез остается важной причиной смерти среди литейщиков.

Многие работники, страдающие пневмокониозом, также имеют хронический бронхит, часто связанный с эмфиземой; многие исследователи долго думали, что в некоторых случаях, по крайней мере, профессиональное облучение могло сыграть свою роль. Сообщалось также, что рак легкого, лобарическая пневмония, бронхопневмония и коронарный тромбоз связаны с пневмокониозом у литейщиков.

Недавний обзор исследований смертности литейщиков, включая американскую автопромышленность, показал, что смертность от рака легких увеличилась в 14 из 15 исследований. Поскольку высокие показатели рака легких обнаруживаются среди работников уборных, где основной опасностью является двуокись кремния, вполне вероятно, что также обнаружены смешанные воздействия.

Исследования канцерогенов в условиях литейного производства сосредоточены на полициклических ароматических углеводородах, образующихся при термическом разрушении песчаных добавок и связующих. Было высказано предположение, что металлы, такие как хром и никель, и пыль, такая как диоксид кремния и асбест, также могут отвечать за некоторую избыточную смертность. Различия в формовочной и основной химии, песчаном типе и составе сплавов железа и стали могут отвечать за разные уровни риска в разных литейных производствах (IARC 1984).

Повышенная смертность от незлокачественных респираторных заболеваний была обнаружена в 8 из 11 исследований. Также отмечались случаи смерти от силикоза. В клинических исследованиях обнаружены изменения рентгеновских лучей, характерные для пневмокониоза, дефицит функции легких, характерный для обструкции, и повышенные респираторные симптомы у рабочих в современных «чистых» производственных литейных производствах. Они возникли после облучения после 1960-х годов и убедительно свидетельствуют о том, что риски для здоровья, преобладающие в старых литейных заводах, еще не устранены.

Профилактика заболеваний легких - это, по сути, вопрос борьбы с пылью и дымом; общепринятое решение обеспечивает хорошую общую вентиляцию в сочетании с эффективным LEV. Малообъемные высокоскоростные системы наиболее подходят для некоторых операций, в частности, для переносных шлифовальных кругов и пневматических инструментов.

Ручные или пневматические долота, используемые для удаления сжигаемого песка, производят очень мелкодисперсную пыль. Чистка излишков материалов с вращающимися проволочными щетками или ручными щетками также дает много пыли; Требуется LEV.

Меры по борьбе с пылью легко адаптируются к напольным и качающимся шлифовальным станкам. Переносное шлифование на небольших отливках может быть выполнено на вытяжных вентилируемых скамьях, или вентиляция может быть применена к самим инструментам. Чистка также может выполняться на вентилируемой скамье. Проблема пылеулавливания при больших отливках представляет проблему, но значительный прогресс был достигнут в системах с низкой скоростью и высокой скоростью вентиляции. Для преодоления возражений рабочих, которые находят эти системы громоздкими и жалуются, что их взгляд на рабочую зону нарушен, требуется обучение и обучение в их использовании.

Одевание и футеровка очень крупных отливок, где местная вентиляция неосуществима, должна выполняться в отдельной изолированной области и в то время, когда присутствуют немногие другие рабочие. Подходящие СИЗ, которые регулярно очищаются и ремонтируются, должны предоставляться каждому работнику вместе с инструкцией по ее правильному использованию.

С 1950-х годов в литейные цеха были внедрены различные синтетические смоляные системы для связывания песка в ядрах и формах. Они обычно содержат основной материал и катализатор или отвердитель, который начинает полимеризацию. Многие из этих реактивных химикатов являются сенсибилизаторами (например, изоцианатами, фурфуриловым спиртом, аминами и формальдегидом), и теперь они участвуют в случаях профессиональной астмы среди литейщиков. В одном из исследований 12 из 78 литейщиков, подвергшихся воздействию смол Pepset (холодная коробка), имели астматические симптомы, и из них шесть имели заметное снижение скорости воздушного потока в контрольном испытании с использованием метилдиизоцианата (Johnson et al., 1985) ).